Kunyit mungkin Mengandung Kadar Timbal Berbahaya

Apakah keinginan untuk kunyit berwarna cerah menyebabkan fenomena berbahaya? Sebuah laporan baru membahas bagaimana perusahaan di Bangladesh menambahkan kromat timbal ke kunyit agar tampak lebih kuning. Apa itu kromat timbal, dan mengapa orang menggunakannya untuk mewarnai kunyit?
Timbal kromat, senyawa kimia yang mengandung timbal dan kromium, adalah pigmen kuning yang dapat meningkatkan kecerahan suatu zat. Ini juga beracun, bertindak sebagai neurotoksin ketika manusia menelan atau menghirupnya. Para ahli menganggap timah tidak aman dalam jumlah berapa pun karena menyebabkan cacat kognitif. Biasanya, produsen menggunakan timbal kromat untuk memberikan minyak kuning dan oranye dan mengecat warnanya.
Namun, penelitian sebelumnya telah mengidentifikasi kunyit sebagai sumber paparan timbal di banyak kabupaten penghasil kunyit di Bangladesh. Kunyit adalah bumbu penting yang dikonsumsi banyak orang setiap hari di Asia Selatan. Ini juga memiliki beberapa kegunaan obat. Ini berpotensi mengobati peradangan dan memiliki efek penyembuhan di banyak kondisi, termasuk kanker.
Pemalsuan rempah-rempah bukanlah hal yang tidak biasa, dan penambahan agen toksik pada rempah-rempah adalah hal biasa. Namun, penambahan timbal kromat ke kunyit mengancam kesehatan masyarakat di Bangladesh. Para peneliti di balik penelitian ini ingin menilai efek dari praktik ini dan peraturannya.
Tim dari Stanford Woods Institute for the Environment, California, merancang penelitian untuk menilai tingkat pemalsuan kunyit dengan timbal kromat, suatu zat yang telah dilarang oleh pihak berwenang sebagai bahan tambahan makanan. Pada contoh pertama, para peneliti menemukan bahwa pemalsuan kunyit dengan kromat timbal adalah masalah yang merentang kembali ke tahun 1980-an, ketika orang pertama kali menggunakannya untuk meningkatkan warna kunyit yang banjir telah membuat kusam.
Beberapa anggota tim sebelumnya telah menyelidiki berbagai sumber potensial kontaminasi kadar timbal dalam darah pada orang-orang di Bangladesh. Mereka melakukan ini dengan melihat isotop timah yang berbeda, yang memungkinkan mereka untuk membuat tanda tangan kimia yang dikenal sebagai sidik jari untuk kunyit pemalsuan timbal.
Temuan mereka, yang tersedia dalam Ilmu Lingkungan & Teknologi, menunjukkan bahwa ini adalah penyebab paling mungkin untuk asal timbal dalam darah manusia, membuat penelitian ini menjadi yang pertama yang menghubungkan timbal dalam kunyit langsung dengan kadar timbal dalam darah.
Apa hasil dari penelitian ini?
Dalam studi saat ini, yang muncul dalam jurnal Environmental Research, para peneliti pertama-tama mengidentifikasi dan mengunjungi sembilan distrik penghasil kunyit utama di Bangladesh (serta dua distrik minimal) untuk menilai praktik pemalsuan kunyit di seluruh rantai pasokan. Mereka melakukan wawancara dengan 152 pekerja di seluruh lokasi produksi.
Setelah ini, mereka mengumpulkan sampel pigmen kuning dan kunyit dari pasar grosir yang paling sering, dan mereka mengumpulkan sampel minyak dan debu dari pabrik pemoles kunyit untuk menilai bukti pemalsuan. Para peneliti menggunakan spektrometri massa dan fluoresensi sinar-X untuk mengidentifikasi konsentrasi timbal dan kromium di semua 524 sampel yang mereka kumpulkan.
Konsentrasi timbal dan kromium kunyit tertinggi di wilayah Dhaka dan Munshiganj (produsen kunyit minimal), di mana tim mendeteksi konsentrasi maksimum 1.152 mikrogram / gram (μg / g), dibandingkan dengan 690 μg / g di sembilan produsen kunyit utama. kabupaten. Mereka menemukan bukti pemalsuan timbal kromat pada tujuh dari sembilan kabupaten penghasil kunyit utama dan mencatat bahwa 2–10% pigmen kuning di pabrik pemolesan mengandung kromat timbal.
Sampel tanah dari pabrik ini juga memiliki konsentrasi maksimum 4.257 μg / g timbal. Wawancara mengkonfirmasi bagaimana praktik penambahan kromat pada kunyit dimulai lebih dari 30 tahun yang lalu dan berlanjut hingga hari ini.
Keinginan konsumen untuk memiliki kari kuning cerah dan penuh warna tampaknya menjadi pendorong utama praktik ini. Para petani menyatakan bahwa pedagang kunyit mampu menjual akar kualitas buruk dan meningkatkan margin keuntungan dengan meminta pemalsuan kunyit berkualitas rendah dengan pigmen kuning.
Cara membatasi kontaminasi
Praktik ini sangat berbahaya bagi kesehatan. Tidak ada bukti langsung kunyit yang terkontaminasi di luar Bangladesh, dan para peneliti percaya bahwa pemeriksaan keamanan pangan oleh negara-negara pengimpor mendorong pengolah bumbu skala besar di Bangladesh untuk membatasi jumlah timbal yang mereka tambahkan ke kunyit untuk diekspor.
Namun, para peneliti mengatakan bahwa “sistem pemeriksaan keamanan makanan berkala saat ini mungkin hanya menangkap sebagian kecil dari kunyit yang dipalsukan yang diperdagangkan di seluruh dunia.” Penulis utama Jenna Forsyth menambahkan, “Orang-orang secara tidak sadar mengonsumsi sesuatu yang dapat menyebabkan masalah kesehatan utama. Kita tahu kunyit yang dipalsukan adalah sumber paparan timbal, dan kita harus melakukan sesuatu tentang hal itu.”
Ke depan, tampaknya ada kebutuhan untuk meningkatkan pendidikan di sekitar pigmen beracun dan menjauhkan perilaku konsumen dari mengonsumsi makanan yang terkontaminasi. Selain itu, tim peneliti berencana untuk mengembangkan peluang bisnis yang mengurangi paparan timbal.